포스테키안

2019 가을호 / 학과 탐방 Ⅰ / 화학과

2020-01-03 32

학과 탐방 Ⅰ / 화학과

‘화학’은 인류의 문명이 만들어질 때부터 우리의 삶에 깊게 침투한 학문입니다. 석기 시대의 사람들이 불을 이용해서 청동기 문명을 일으킨 이후 철기 시대, 연금술, 산업 혁명을 지나 다양한 고분자와 의약 발전에 이르기까지, 화학은 우리의 삶과 함께했습니다.

여러분은 ‘화학’하면 무엇이 떠오르시나요? 아마도 비커와 플라스크를 들고, 이상한 안경을 끼고, 폭탄 머리를 한 사람이 떠오를 수도 있습니다. 예전부터 현재까지 화학은 다양한 방식으로 발전해 왔습니다. 오늘날엔 여러분이 흔히 생각하는 것처럼 실험실에서 새로운 물질을 합성하는 것부터 최첨단 장비와 컴퓨터로 물질의 구조와 성질, 반응성을 규명하며 이 과정에서 출입하는 에너지를 연구하는 것까지 정말 다양한 연구를 하는 ‘기초 학문’입니다.

이러한 기초 학문을 공부하고 연구해야 하는 이유는 무엇일까요? 여러분은 살면서 기초가 중요하다는 말을 정말 많이 들어 보셨을 것입니다. 실제로 화학은 여러 분야의 학문의 기초가 되어 그 분야를 이해하고 발전시키는 데 있어 매우 중요한 역할을 합니다. 화학에 대한 이해는 곧 의약 발전과 다양한 소재의 발전에 매우 중요하며 이것은 곧 인류의 복지와 발전에 큰 영향을 주는 것입니다. 현대 인류는 농약, 비료 등의 발전으로 식량난에서 벗어날 수 있었고, 의약의 발전으로 다양한 질병으로부터 해방될 수 있었습니다. 또한, 다양한 소재의 발전은 건축하는 데 쓰이거나 옷을 만드는 데 쓰입니다. 이로 인해 지금의 여러분이 나뭇잎이 아닌 기능성 옷을 입고 움집이 아닌 아파트에 살 수 있게 되었습니다. 화학과 같은 기초 학문의 발전이 없었다면 우리는 지금 어떻게 살고 있을까요?

앞으로 인류의 삶에 화학은 분명히 큰 영향을 미칠 것입니다. 미래의 전자공학, 신재생 에너지, 생명 과학 등의 발전도 새로운 소재, 화학 반응과 분석 방법의 개발과 같은 화학 발전이 뒷받침돼야 가능할 것입니다. 아직도 해결되지 않은 지구온난화와 다양한 환경 문제에 대해서도 원인을 알아내고 해결책을 제시하기 위해서는, 반드시 화학의 발전이 앞서게 될 것입니다. 이처럼 화학은 인류의 삶의 수준 향상과 발전에 엄청난 기여를 할 수 있는 학문입니다. 그렇다면 여러분이 대학교에 와서 무엇을 배우는지, 특히 포스텍 화학과는 어떤지 알아봅시다.

POSTECH 화학과에서는 무엇을 배울까?
POSTECH 화학과에서는 화학에 대한 새로운 이해와 독창적인 응용을 할 수 있도록 학생들을 장려하고 있습니다. 이에 따라 기초 필수 과목으로 일반화학과 일반화학실험을 개설하여 모든 전공과목에 대한 밑거름이 되는 기초 화학을 배우게 됩니다. 또한 전공필수 과목으로 분석화학, 유기화학Ⅰ, Ⅱ, 물리화학Ⅰ, Ⅱ, 무기화학을 배우게 됩니다.

분석화학 및 분석화학 실험  물질의 구조와 성분, 상대적인 함량을 분석하는 분야인 분석화학은 화학분석과 분석화학실험으로 이루어져 있습니다. 화학분석의 기초 이론이라 할 수 있는 화학 평형의 원리를 배우고 실험을 통해 직접 익힘으로써 분석화학에 대한 이해를 높일 수 있습니다.
유기화학Ⅰ, Ⅱ 및 실험  차세대 유기전자 재료나 친환경 의약 화합물 개발 등의 분야에서 널리 이용되는 유기화학은 Ⅰ, Ⅱ 과목과 두 개의 실험 과목으로 구성됩니다. 각 유기 화합물의 구조와 반응성과 각종 유기 화합물의 구조 결정 및 합성 방법 등을 배우게 됩니다. 또한 유기화학에 빠질 수 없는 실험 과목들을 통하여 구조를 확인하고 화학적으로 합성해 볼 수 있습니다.
물리화학Ⅰ, Ⅱ 및 실험  화학 현상의 근원적인 원리를 탐구하는 분야인 물리화학은 Ⅰ, Ⅱ 과목과 하나의 실험 과목으로 이루어져 있습니다. 물리화학Ⅰ에서는 주로 양자역학과 원자 및 분자의 구조를 다루는 내용을 배우고, 물리화학Ⅱ에서는 열역학, 통계역학, 반응속도론 등과 관련된 이론을 배우는 과목입니다. 또한 물리화학 및 기기분석 실험을 통해 이론으로만 배웠던 물리화학 현상들을 직접 실험을 통해 이해함으로써 물리화학에 대한 이해도가 높아질 수 있습니다.
무기화학  다공성 유-무기 복합체, 반도체 화합물, 에너지 변환 소재 등 다양한 연구 주제가 가득한 무기화학은 하나의 이론 과목과 유기실험과 함께 진행되는 무기실험으로 이루어져 있습니다. 무기화학이란 쉽게 말하면 유기가 아닌 것, 즉 탄소 원자가 들어가지 않는 물질들을 다룬다고 생각하면 됩니다. 주로 전이금속 착화합물의 결합과 구조, 합성 및 반응성, 리간드장 이론과 같은 내용을 배우고 실험을 통해 이해를 높입니다.

POSTECH 화학과의 특별한 프로그램은 무엇이 있을까?
소개해 드린 내용으로 보면 대학 공부가 매우 다양하고 어려울 것 같아 힘들어 보일 수 있습니다. 하지만 POSTECH 화학과에서는 기초 필수 과목만이 아니라 전공과목까지 체계적인 SMP(Student Mentoring Program)로 도움을 받을 수 있습니다. SMP는 우수한 성적으로 그 과목을 이수한 선배와 후배 3~4명이 팀을 이루어 멘토링을 하는 프로그램입니다. 학업에서는 SMP 프로그램으로 도움을 받을 수 있고, 과 생활에서는 선•후배를 사귀며 화학과에 대해 알아보고 적응할 기회를 주는 CAP(Chemistry Adaptation Program)도 있습니다. 그 외에도 고기 파티, 종강 파티, 실험 뒤풀이 등 다양한 화학과만의 행사와 함께 즐거운 대학 생활을 할 수 있을 것입니다! 이 글을 읽으면서 여러분이 POSTECH 화학과에 관심을 갖게 되었으면 좋겠습니다. POSTECH 화학과는 창조적인 도전으로 미래를 이끌 여러분들을 기다리겠습니다.

화학과 17학번 손영준